Les outils du métier : l’utilisation de BeeTrack dans la recherche relative à l’abeille

Phoebe Snyder
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Phoebe Snyder

Phoebe Snyder est la responsable commerciale de l’entreprise Nectar. Elle a récemment obtenu son master dans le laboratoire Rueppell de l’Université de Caroline du Nord à Greensboro avec une thèse portant sur le comportement hygiénique des abeilles domestiques. Ses recherches vont de l’étude de la toxicité des miticides au Département Américain pour l’Agriculture (USDA) aux effets des fongicides sur l’activité des butineuses pour la Collective des amandes de Californie (California Almond Board).

L’utilisation de la technologie dans les sciences a beaucoup évolué depuis l’époque du microscope de Hooke et des flacons à col de cygne de Pasteur. Aujourd’hui, au XXIe siècle, des technologies très avancées sont à portée de main dans le laboratoire, tous les jours. Pourtant, peu de domaines de la biologie intègrent aussi harmonieusement les anciennes et les nouvelles technologies que la recherche sur les abeilles domestiques. Les échantillons d’abeilles recueillis dans les ruches brevetées en 1852 sont traités à l’aide d’un équipement informatique sophistiqué, tandis que les observations sur le terrain sont généralement consignées au stylo dans un cahier couvert de miel. Si l’invention de Langstroth continuera probablement à résister à l’épreuve du temps, certains chercheurs changent la façon dont ils suivent les ruches et collectent les données.

Brandon Hopkins est professeur assistant de recherche à l’Université d’État de Washington, où une grande partie de ses recherches consiste à travailler avec des apiculteurs industriels et à examiner les données à grande échelle au niveau des colonies pour améliorer la santé des ruches. Le laboratoire de Hopkins utilise BeeTrack depuis début de 2021 et l’utilise déjà comme outil de collecte de données pour plusieurs projets, dont un financé par le projet Apis m. (voir le dernier paragraphe). Rae Olsson, chercheur de troisième cycle, utilise fréquemment BeeTrack et m’a parlé de la façon dont il a adapté BeeTrack aux besoins de son laboratoire. Ayant obtenu ma maîtrise dans un laboratoire de recherche apicole, Rae et moi avons également discuté de la culture du laboratoire, des défis uniques liés à la recherche apicole et de la façon dont nous envisageons un outil comme BeeTrack pour connecter les apiculteurs et les chercheurs.

Voici trois manières dont BeeTrack a amélioré le fonctionnement du laboratoire Hopkins :

1) La rationalisation de la collecte des données

En utilisant le portail du gestionnaire BeeTrack, le laboratoire Hopkins prédéfinit tous les paramètres de santé qu’il souhaite suivre pour une expérience particulière, tels que le modèle de couvain, les cadres d’abeilles, le statut de la reine et la présence de maladies. Lorsqu’ils sont prêts à inspecter les colonies et à recueillir des données, toutes ces options prédéfinies sont disponibles au bout de leurs doigts dans l’application Nectar. Dès qu’un rapport sur une ruche ou un parc est soumis via l’application, les informations sont immédiatement téléchargées sur le portail du gestionnaire. Même dans les zones sans service cellulaire, l’application reste entièrement fonctionnelle et télécharge automatiquement toute nouvelle activité dès que le service est rétabli. Ensuite, lorsqu’il est temps de transférer les données dans une feuille Excel, toutes les données collectées à partir d’une ruche particulière sont stockées sur une plate-forme unique, plus besoin de fouiller dans des piles de feuilles de données maculées d’encre. Selon Rae, la meilleure partie de la collecte de données numérisées pour le laboratoire est « qu’il n’est plus nécessaire d’essayer de lire une écriture illisible! ».

2) Un flux de travail plus fluide

En plus de l’arsenal d’outils de l’apiculteur, les chercheurs en apiculture doivent transporter du matériel supplémentaire sur le terrain, notamment des flacons de collecte d’échantillons, divers réactifs et d’autres instruments scientifiques. De tous les outils utilisés sur le terrain, le stylo est probablement celui qui se perd le plus facilement (peut-être en deuxième position après l’outil de la ruche). Ainsi, Rae dit que l’utilisation d’une seule main pour la collecte de données BeeTrack a contribué à faciliter le jonglage qui peut accompagner le travail sur le terrain. Dans le passé, Rae et moi avons tous deux connu des moments dans nos laboratoires où nous étions incapables d’identifier une ruche par son étiquette parce que celle-ci était décolorée, déchirée, illisible ou tout simplement absente. Les étiquettes BeeTrack sont suffisamment durables pour durer plusieurs saisons et sont clairement étiquetées pour éliminer la possibilité de se tromper sur l’identité d’une ruche.

3) L’amélioration de l’organisation de l’équipe

Comme beaucoup de laboratoires de recherche sur les abeilles, le laboratoire Hopkins peut avoir plusieurs étudiants diplômés et post-doctorants travaillant sur le terrain en même temps. Avec BeeTrack, tous les membres du laboratoire peuvent travailler simultanément sur le terrain et enregistrer des données à partir d’appareils distincts qui sont tous téléchargés sur le portail du gestionnaire. Depuis le portail du gestionnaire, on peut voir quel membre du laboratoire a soumis un rapport particulier et à quelle heure il a été soumis, presque comme une signature numérique. Avec la nouvelle mise à jour BeeTrack v1.5, les membres du laboratoire pourront désormais se rendre dans la cour et accéder à l’historique des activités de la cour via l’application. Cela permet au laboratoire de voir l’état du parc et de déterminer les ruches qui ont le plus besoin d’attention et d’établir un plan avant même de descendre du camion. Lors de ma soutenance de maîtrise, les étudiants diplômés et les étudiants de troisième cycle se partageaient souvent la responsabilité de s’occuper des ruches de recherche, ce qui était une bonne chose pour répartir la charge de travail, mais il n’était pas rare d’ouvrir une ruche et de ne pas savoir comment elle avait été gérée auparavant. C’est pourquoi l’une des fonctions que je préfère dans la nouvelle mise à jour est la fonction de recherche de ruche, vous pouvez désormais scanner l’étiquette d’identification d’une ruche et accéder à son historique complet pour connaître le statut de la ruche et toute activité passée qui a été effectuée dans cette ruche.

BeeTrack : un pont entre les apiculteurs et les chercheurs en apiculture

Dans toute l’Amérique du Nord, les laboratoires de recherche sur l’abeille jouent un rôle majeur dans la communauté apicole, car on se tourne souvent vers eux pour obtenir les dernières informations et méthodes. De la même manière, les apiculteurs locaux sont également très importants pour la recherche apicole, ils apportent une perspective pratique unique et fournissent un retour d’information et une orientation que les chercheurs peuvent suivre. En règle générale, les deux parties échangent des idées lors de conférences, de réunions de clubs d’apiculteurs de comté ou sur internet ; mais que se passerait-il si BeeTrack pouvait constituer un lien plus direct? Rae et moi avons discuté de l’avenir de BeeTrack et envisagé comment l’application pourrait être un outil utile pour les chercheurs qui collectent des données à grande échelle à l’avenir. En utilisant les données anonymes recueillies par les apiculteurs, les chercheurs pourraient avoir accès à une masse d’informations qu’il aurait été impossible de collecter par le seul biais des membres du laboratoire. Ces données pourraient donner un aperçu de l’évolution des paramètres de santé des colonies dans de vastes régions géographiques et ouvrent la voie à une nouvelle méthode de recherche scientifique qui couvre de multiples sous-disciplines de la biologie. Grâce à BeeTrack, les chercheurs et les apiculteurs pourraient s’attaquer ensemble à des questions de recherche concernant la résistance aux traitements contre le varroa, la prévalence et l’évolution des maladies, l’exposition aux pesticides et le changement climatique.

Cette alliance peut également permettre aux apiculteurs d’équiper leur exploitation des meilleures pratiques de gestion (BMPs) les plus récentes afin de garantir que leurs abeilles restent en bonne santé dans un paysage agricole en constante évolution. En fait, BeeTrack travaille déjà à cet objectif. Le laboratoire Hopkins travaille avec des apiculteurs industriels utilisant BeeTrack dans le cadre d’une étude financée par le projet Apis m. et portant sur 15 000 ruches, dans le but de générer des meilleures pratiques de gestion à la fois pratiques et régionales pour les apiculteurs. Ce projet illustre parfaitement cette relation unifiée où les apiculteurs ont le pouvoir de collecter des données de gestion via BeeTrack et où les chercheurs peuvent utiliser ces données pour développer les meilleures pratiques de gestion spécifiquement pour la communauté apicole. Rae et moi, en tant qu’apiculteurs et chercheurs, attendons avec impatience un avenir où BeeTrack pourra être incorporé dans encore plus d’études à grande échelle pour favoriser le succès des opérations apicoles, la science de pointe et la santé des abeilles.


Pour en savoir plus sur le projet Apis m., cliquez ici.


Prêt à voir ce que BeeTrack peut faire pour votre laboratoire? Contactez un représentant de Nectar aujourd’hui pour en savoir plus.


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