Rencontre avec l'équipe de Nectar - Evan Henry, co-fondateur et CSO

Hannah Thomas
Par
Hannah Thomas

Evan est le cofondateur et le responsable scientifique en chef de Nectar, et il est impliqué dans tout ce qui concerne la science des données, la recherche et le développement, ainsi que l'apiculture dans notre rucher sur le toit et à la Ferme Nectar, où il gère soixante-quinze ruches.

Qu'est-ce qui vous a attiré dans le monde de l'apiculture commerciale?

À l'université, je me suis impliqué dans le club d'apiculture de l'Université McGill et j'ai commencé à bricoler en équipant une ruche de capteurs et de panneaux solaires.

Ce qui n'était au départ qu'un projet secondaire amusant s'est transformé en un projet de maîtrise supervisé par Viacheslav Adamchuck, du département de génie des bioressources. Il dirige le laboratoire d'agriculture de précision où j'ai passé les deux années suivantes à surveiller davantage les ruches afin de découvrir à quoi pourraient servir les capteurs dans le monde de l'apiculture.

Je n'ai donc pas vraiment été attiré par le monde de l'apiculture commerciale, mais ce sont plutôt mes intérêts pour l'apiculture et les données qui m'y ont conduit. L'apiculture a commencé comme une activité amusante à l'université, et grâce à mes recherches, j'ai réalisé que mes découvertes pouvaient être appliquées à l'apiculture commerciale.

Comment avez-vous commencé à vous intéresser à la science des données?

Ce qui m'intéressait, c'était de collecter les données sur les ruches sans vraiment savoir à quoi elles pouvaient servir. D'une part, je savais que seule une minorité des ruches d'un apiculteur devait être inspectée physiquement, mais les apiculteurs vérifient 100 % de leurs ruches. Cela signifie que la possibilité d'utiliser des données pour modéliser la santé des ruches pourrait être très utile pour réduire les coûts de main-d'œuvre et aider les apiculteurs. Mon intérêt est donc venu d'un angle plus exploratoire: maintenant que nous pouvons collecter les données, que pouvons-nous en faire ?

Quelles sont les prochaines fonctionnalités du BeeTrack qui vous enthousiasment le plus?

Ce qui m'enthousiasme le plus, c'est la façon dont l'imagerie satellitaire et les données météorologiques peuvent être intégrées pour mieux comprendre les effets du paysage sur la santé des ruches. Je pense que le fait de pouvoir prédire la mortalité hivernale grâce à cette approche serait une contribution utile à l'industrie.

Qu'est-ce que vous préférez dans votre travail avec Nectar?

Ce que je préfère dans mon travail avec Nectar, c'est la possibilité que nous avons de contribuer de manière significative au système alimentaire grâce aux données que nous recueillons. J'aime travailler avec l'équipe et les différentes compétences avec lesquelles je suis amené à collaborer chaque jour. Je peux passer une journée à examiner des données sur les ruches à mon bureau en ville, et le lendemain, je me fais piquer lors d'une visite sur le terrain à la campagne.

Si vous étiez une abeille, de quelle espèce seriez-vous et pourquoi?

Les abeilles vautours, ce sont les seules abeilles carnivores au monde. Elles rapportent de la chair en décomposition pour nourrir les abeilles immatures au lieu du pollen. C'est un truc assez gnangnan. Elles ne piquent pas non plus. J'ai choisi de les opposer aux abeilles domestiques, qui ne sont même pas originaires d'Amérique du Nord (elles sont domestiquées comme d'autres animaux de ferme). Les abeilles domestiques ne sont qu'une espèce parmi des milliers d'espèces d'abeilles, et pourtant les abeilles domestiques sont souvent utilisées comme symboles de la biodiversité.

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